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Crétins des alpes

Carte postale montrant un couple pittoresque du hameau des Gleizolles dans la vallée de l'Ubaye.

Un peu à l'écart de nos études, nous avons rencontré dans notre terrain de recherche, de si nombreux cas de crétinismes et d'atrophies des hautes montagnes, que nous avons souhaité approfondir un peu cette question.

L'image du Crétin des Alpes depuis le XIXe siècle, a en effet alimenté le portrait d'un Alpin retranché au fond de sa vallée, en dépit des recherches actuelles qui démontrent combien les habitants des Alpes justement, ont très tôt commencé à migrer vers les plaines pour y constituer une main d'oeuvre qualifiée.

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Goitreux Modifier

Le goitre ou hyperthyroïdie, est, en des termes simples, une déformation par gonflement de la glande thyroïde pouvant atteindre des tailles impressionnantes, provoquée par un manque d'iode, caractéristique des hautes montagnes.
Carte.goitre

Cette maladie était récurrente dans de nombreuses régions d'Europe et pas seulement dans les zones de montagne (voir carte ci-contre). En France, elle touchait surtout la moitié Est du pays, plus distante de l'influence océanique.

Dans le Dauphiné, le sobriquet des habitants de Risoul, los goitroses, laisse à penser que ceux-ci étaient particulièrement affectés. De nombreux cas ont en effet été reportés dans l'Embrunais, la vallée de l'Ubaye ou le Briançonnais.

Atrophiés des Alpes Modifier

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Atrophiés dans le Briançonnais

L'alpiniste Edward Whymper s'était étonné au XIXe siècle, de rencontrer un si grand nombre de crétins dans les villages de la vallée d'Aoste. Certains semblaient même exclusivement habités par ces drôles de personnages... La population apte au travail étant en alpage ou en train de travailler aux champs, on peut croire que les atrophiés restés dans les villages ne laissent à penser que toute la population soit atteinte d'un bien misérable mal. C'était en tout cas la réalité de certains villages, qui plus que d'autres, dans des régions où la surpopulation et la misère frappaient déjà fort, étaient touchés par des problèmes de naissances d'enfants avec des malformations génétiques dues à la l'isolement, la consanguinité et la malnutrition.

Atrophiés des Pyrénées Modifier

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Les Trois Princes Colibry (Ariège) - carte postale non datée

La situation de marginalisation des Cagots a inévitablement produit des problèmes de consanguinité dans cette communauté, malgré de nombreux cas attestés de mariages entre Cagots provenant de villages éloignés, certains groupes, comme en témoignent les photos prises au début du XXe siècle, avaient clairement développé des atrophies physiques.

Nous avons également décrit en détail le cas des Golluts de la vallée de Ribes dans les Pyrénées catalanes, dont les origines, possiblement cagotes ou maurisques, en aurait fait des parias contraints à l'endogamie et ayant acquis au fil des générations des tares génétiques dues à la consanguinité.

Non loin de là, les montagnes de l'Ariège semblent avoir été tristement célèbres pour leur nombre d'atrophiés, à en croire les cartes postales anciennes, qui les présentaient comme partie du folklore montagnard.

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Zlang! ~ 2015

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